EXHIBITION

New Youth: Works by Xia Yu

ABOUT THIS EXHIBITION

New Youth: Works by Xia YU

Artist: Xia Yu
Curator: Wang Xiaoyu

Opening: 16:00 Apr. 26, 2014
Exhibition dates: Apr.26 - May 26, 2014


In Xia Yu’s recent works, family has become the center of his narrative – photographs of siblings under a tree, a son taking a photograph of his mother, a mother writing the “zao” (morning/early) on the forehead of a child and etc, all of which have revealed the unspoken warmth among family members. Kinship is critical for the psychological construct of the Chinese, it is the warm cradle and sanctuary of an individual, as much as being the drive for family politics and social interactions (China in the past can be considered as a kinship society, and to a certain extend, such social formation still exist in certain third tier cities and the countryside), however, expression of kinship has long been tamed in the contemporary cultural discourse. Xia Yu’s paintings seem rather nostalgic, and unfashionable. Rather than considering Xia Yu’s work as nostalgia of the disappearing objects, it is the artist’s intentional consent or revisit – what he conveys are emotional experiences most of us have had, these common experiences have perhaps shaped what we call national character. 

 

Xia Yu paints with tempura. Compare to oil painting, it is a medium that the brush is unable to create sharp edges, its capacity to cover is also weaker. It can only create a half-translucent effect through layering and a fuzzy surface texture. With this texture, Xia Yu invented a refreshing and pure painting language that is appropriate to his narrative that allows his expression to embody a friendly quality, concerning and tepid. The clothes on the clothes line swing in the wind, with Xia Yu’s high-spirited expression makes one sense the artist’s respect to the quotidian. It is rather easy to satirized or blame a time, and our criticality is often wrongly planted in the antagonism of reality, however Xia Yu would rather adopt a moderate attitude to gauge those familiar or even those life situations we have overlooked, just as what he has learned from his highly respected forefather, Feng Zikai. 

 

Among Xia Yu’s narrative paintings, there are also those pure and tranquil pieces, where the depictions of the imagery are muted objects without any attribute of time or theatricality. For example, the prosaic bonsai or the silent corner of the flower bed, these ordinary objects are veiled with a layer of unique gentleness under Xia Yu’s brushes – we could almost pry on certain inklings – Xia Yu wishes his paintings to depart from the narrative content and shifts to forging more pure and sophisticated painting language – even though they do not tell a Chinese story, but one may still sense its accent in his visual language. 

 

 “New Youth” suggests an aspiration and an impulse to accomplish. In his paintings, Xia Yu has expressed an understanding on “newness”, that the pursuit of the new does not imply making a non-deliberate rupture with the old, but to establish a proper relationship with the past. By appropriating the “new”, Xia Yu has expressed a kind of reservation, and being reserved can also become a radical attitude – who dares to reject drifting along in one’s cultural life. 

 

 



 

PARTICIPATING ARTISTS

Xia Yu

1981     Born in Feidong, Anhui Province

2004     Graduated from China Central Academy of Fine Arts, BA in Oil Painting

Currently lives and works in Beijing

 

Solo Exhibition

2014     New Youth: Works by Xia Yu, Hive Center for Contemporary Art, Beijing, China

2013      Forgotten Memories: Xia Yu’s Solo Exhibition, Line Gallery, Beijing, China

2011     Xia Yu’s Solo Exhibition, 798 Times Space, Beijing, China

Awkward: Works of Xia Yu, Line Gallery, Beijing, China

 

Group Exhibition

2012     Exploding, 2012 China Young Artist Project Exhibition, China International  Exhibition Centre, Beijing, China 

Excavation & Discovery: The 3rd Chinese Oil Painting Exhibition of the       Newcomers, Chinese Academy of Oil Painting, Beijing, China 

Spirit and Honesty: Exhibition of Sketch and Copy, Chinese Academy of Oil  Painting, China

2011     Whisper: Summer Collection of Line Gallery, Line Gallery, Beijing, China

Spring Chill: Contemporary Art Exhibition, LDX Contemporary Art Center,  Beijing, China

Art Archives Of the 80’s Generation I, Song Zhuang Art Museum, Beijing,  China

 

Awards

First Prize in Excavation & Discovery: The 3rd Chinese Oil Painting Exhibition of the Newcomers

CURATORS
Wang Xiaoyu: Started to curate since 2011
PUBLICATIONS
SUPPORTERS

New Youth: Works by Xia Yu

DATE: Apr 26 - May 26, 2014

ADDRESS: E06,798 Art Zone, No.4 Jiuxianqiao Rd, Chaoyang District, Beijing, China

CURATOR: Wang Xiaoyu

ARTIST: Xia Yu